「恋する小惑星」Quro

あらすじ

幼い頃に町のキャンプで出会ったみらとあおは、いつか一緒に小惑星を見つけて名前を付けようと約束しました。

高校生になったみらは、天文と地質を扱う「地学部」に入部。そこで、あのとき約束をした女の子・あおと出会います。幼少時のあおを男の子だと思っていたみらは驚きますが、2人はかつての夢を追って再び動き始めます。

みどころ

地学をテーマにした、きらら王道の日常4コマ漫画。なおタイトルは「恋する小惑星(アステロイド)」と読みます。

天文班と地質班が合併したという設定の、ユニークな部活が舞台です。毎回天文(天体観測や気象など)、または地質(岩石、地層など)についての豊富な話題が描かれてます。後述のアニメ版では、みらとあおの夢である小惑星発見についてかなり踏み込んだ描写も見られました。

天文または地質に関する話題を盛り込みつつも、女の子達の日常風景も描かれます。このあたりは「きらら」連載作品のお約束ですね。

みら×あお

みらとあおのまるでラブストーリーのような(あるいはラブコメのような)再会から物語が始まっています。みらは幼少時のあおを男の子だと思っていましたが、再開時に女の子だと知ってからも約束を守ろうとしています。

みらとあおは再開後はすっかり仲良しで、自他ともに認める相思相愛ぶりを見せています。2人きりのおでかけを「デート」と呼ぶ場面も。みらは天然か意図的か、あおに対して恋人のような言動をしがち。あおも照れてはいるものの反論しないので、やっぱり相思相愛かも。

第3巻後半からは、みらはあおと同居することになり、より距離が近くなっていることがうかがえます。

すず

みらの以前からの親友であるすず(本名は萌ですが、名字の鈴矢からとって大半の人物から「すず」と呼ばれます)は、百合担当といっていいキャラ。みらのことが大好きで、みらに近づく男をかたっぱしから追い払ってきたとか。ですが女の子同士ならアリらしく、あおの登場を(多少嫉妬しつつも)喜んでいました。

美少女全般に興味があるらしく、みら・あおを始め、かわいい子にはわりと誰にでもグイグイ行くバイタリティを持ちます。あおからは「女のコ大好き」「スキンシップ過多」な人だと認識されていました。

このようなキャラクター性は実は一種の照れ隠しであり、ある程度意図して振舞っているもののようです。実は本当に好きなのはみらの姉であるみさだったりします。第3巻では、卒業が迫るみさに決意の告白をすることに。この場面はほぼ明確に恋愛要素に言及した、作中通しても数少ないシーンの1つです。ただしその結果は、少し意外なものとなっています。

また、地学部に所属していない関係で、意外と毎回出てくるわけではなかったりします。実家がパン屋という設定を活かしての登場が多め。普段から店の手伝いをしているため、料理や家事が得意なようです。

その他

メインキャラは基本的にほとんど女の子です。男性キャラは、博物館や研究施設の職員といったほとんどモブのような人達のみ(むしろなぜそこだけかたくなに男性なのか地味に気になったりもしますが)。

地学部3年生の美景(通称桜先輩)は、親友の真理(通称モンロー先輩)との友情がみどころです。また、2年生の舞(通称イノ先輩)から憧れに違い感情を抱かれています。というか、ほとんど妄信されているようなフシさえあったり。

アニメ版

2020年にTVアニメ版が放映されました。TVアニメ化の発表はかなり早く、原作漫画がまだ序盤あたりだったこともあって話題になりました。原作の第3巻に該当する部分までを描いていおり、作中時間で1年ちょっと進んでいます。1クールアニメの日常ものとしては結構早めですね。

天文・地学関係の描写はかなり本格的なものとなり、原作漫画でぼかされていた施設名・メーカー名ーなども実名での登場となりました。クライマックスは、石垣島での「きら星チャレンジ」となっています。純粋に天文もの・地学ものとしてもかなりしっかりした出来の作品です。

英語版

2021年には上記アニメ版の英語版もリリース。英語吹き替えが収録されており、地学系・天文系の語彙を勉強したい場合にはおおいに参考になります。地学の解説を行うミニコーナーも英語字幕付きで収録されています。本編・ミニコーナーを合わせると英語の勉強の教材としてはかなりのレベル。

地質・天文用語を英語で勉強しないといけない状況は少ないかもしれませんが、それゆえに希少かも。必要な人にとってはとても有用な教材になりそうです。

この作品で勉強できる英語表現の一例を挙げると、以下のような感じです。

  • 変光星:variable star
  • 流星群:meteor shower
  • waxing and waning:(月の)満ち欠け
  • 堆積岩:sedimentary rock
  • 火成岩:lgnesous rock
  • 変成岩:metamorphic rock
  • 示準化石:index fossils
  • 示相化石:facies fossil

日常会話も多いので、英会話の参考としても役に立つかと思います。バレンタインの回などは、チョコの作り方が比較的詳しく説明されていたりします。ちょっとだけ専門的な用語のある英語が見たい人におすすめです。

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